Consejos para conducir por Chiapas

Chiapas es uno de los estados más atractivos de México para el viajero. Conducir por Chiapas tiene sus propias particularidades, las cuales vamos a ver ¿Qué carreteras encontrarás, es seguro, dónde alquilar un auto? 

 Ruta del café, Tapachula, Chiapas

Primero quiero resaltar que Chiapas, a diferencia de la Península de Yucatán, es un territorio amigable para recorrer en transporte público. Esto es debido a que a Chiapas llega mucho viajero independiente, lo que ha permitido desarrollar una industria potente de transporte turístico que mueve viajeros conectando los lugares más turísticos, como sucede en la carretera entre Palenque y San Cristóbal de las Casas. Algo similar sucede en Guatemala y otros muchos países de raíces más mochileras, donde hay mucho flujo de turismo que viaja en bus o colectivo.

Así como siempre animo al viajero a alquilar coche para recorrer la Península de Yucatán, Chiapas tiene sus propias particularidades, las cuales vamos a diseccionar para que decidas. Antes decir que he alquilado coche y he recorrido buena parte de Chiapas.

Particularidades para conducir por Chiapas:

Si no animo de manera general al viajero a recorrer la vecina Chiapas en coche de alquiler es por las siguientes razones, aunque los viajeros más experimentados sí lo hacen:

  • Al tratarse de una zona montañosa varias carreteras principales son difíciles por estrechas y tortuosas, y más en época de lluvias, donde el agua cae de manera abundante y puede haber desprendimientos. También hay que tener en cuenta el fuerte viento que a veces pega en la costa del Pacífico, donde se debe ser precavido bajo estas circunstancias.
  • Chiapas tiene más controles del ejército de lo habitual, así que si no estás acostumbrado te da la sensación de “lugar peligroso”, sobretodo en la carretera fronteriza con Guatemala, la hermosa carretera que recorre de Palenque a Comitán. Los controles y preguntas son frecuentes, y ver tantos militares es algo que choca.
  • Además puedes encontrarte con retenes locales organizados por locales.  Es una forma usual de protesta en este estado, donde piden dinero a los conductores para su causa, en otras ocasiones cortan la carretera y debes desviarte. Si vas en colectivos turísticos, apenas te enteras de esta problemática porque el chófer resuelve por ti. Estos cortes de carretera suceden sobretodo en el tramo entre Palenque y San Cristóbal de las Casas. También entre Tuxla y San Cristóbal.

Siendo consciente de estas dificultades en carretera, para mí Chiapas es un maravilloso estado para recorrer en auto, de carreteras hermosas con paisajes donde detenerte a disfrutar.

 Ruta del café, Tapachula, Chiapas

¿Dónde alquilar auto en Chiapas?

Te explico otra de las curiosidades de Chiapas: el destino principal del estado es San Cristóbal de las Casas, base principal de muchos viajeros. En esta ciudad no hay posibilidad de rentar vehículo, desde aquí salen transporte turístico a todos los destinos más turísticos de la zona: Canón del Sumidero, Palenque, Toniná, Chiflón, Montebello, San Juan Chamula, Zinacantian… Allí donde quieras ir, hay una excursión, y suelen ser bastante asequibles de precio.

  • El lugar más cercano para alquilar coche es en Tuxla Gutiérrez, capital del estado que se ubica a una hora de San Cristóbal de las Casas, o en el Aeropuerto Internacional Ángel Albino Corzo, el cual se ubica entre Tuxla y Chiapa de Corzo. Si no tienes que pasar por Tuxla, alquila el auto en el aeropuerto, pues entrar en Tuxla  es un rollo.
  • Lo mismo te va a pasar en Palenque, donde el lugar más cercano para alquilar auto es Villahermosa.
  • En Tapachula, frontera con Guatemala en la costa del Pacífico, se ubica el otro aeropuerto internacional de Chiapas, donde también es posible alquilar auto.

Para alquilar un coche vas a necesitar tener más de 18 años, una licencia de manejo y tarjeta de crédito.

Cruzar fronteras en auto:

Cruzar a Guatemala y Belice desde México en coche de alquiler no es fácil, sólo algunas agencias de alquiler de coches facilitan hacerlo, una es American Car Rental y otra que sé es Price Car Rentals. En coche particular sí es sencillo cruzar la frontera México-Belice o  de Ciudad de Cuauhtémoc (México)  La Mesilla (Guatemala), sólo los trámites pertinentes y que el coche esté a tu nombre.

Las Nubes, Reserva Biosfera Montes Azules, Chiapas
Las carreteras ofrecen estupendos miradores en Chiapas

¿Qué tipo de carreteras hay?

En Chiapas hay dos tipos de carreteras, las de cuota y las carreteras libres. Anteriormente ya hemos comentado que el paisaje montañoso da pie a carreteras muy sinuosas, de curvas mareantes… a quien le gusta conducir, disfrutará. Planifica bien tus recorridos, a veces pocos kilómetros se hacen en varias horas.

  • carreteras de cuota (con peajes): hay varias carreteras de pago, como las que unen la costa pacífico desde Puerto Arista con Tuxla Gutiérrez, y la de Tuxla a San Cristóbal de las Casas.
  • carreteras libres son el resto, sin pago alguno, en buen estado. Las carreteras secundarias es donde puedes encontrar algún tramo con hoyos y menos señales de ayuda en la carretera.

Los famosos topes:

Los topes se usan como reductores de velocidad, situándose principalmente en las entradas y salidas de los pueblos de las carreteras secundarias y en zonas rurales. Es la manera eficaz de parar la velocidad del tránsito que suele dividir los pueblos a ambos lados de la carretera, donde juegan los niños, caminan las personas y los perros se tumban a descansar… debes ir atento cruzando los poblados. Lo de comerte los topes es algo habitual, algunos ni se ven por mal indicados o posicionados… otros son tan exagerados que casi los escalas, ve con cuidado sobretodo con auto bajo… todo un mundo el de los topes.

En muchos topes de poblaciones encontrarás personas vendiendo productos locales, desde mango a pescado. Si vas atento y respetando los límites de velocidad no dudo que disfrutarás el pasar por los pueblos chicos de Chiapas.

Precaución con:

Las carreteras secundarias no están iluminadas. Por las zonas rurales suelen transitar de noche personas en bici y andando que regresan a casa, ve con cuidado. Es una de las razones por las que no se recomienda conducir de noche si no conoces la zona, la visibilidad entorpecerá bastante tu manejo. En Chiapas no es nada recomendable conducir de noche, no lo hagas.

Lagunas de Montebello, Chiapas

Gasolina y gasolineras:

La gasolina la surte PEMEX, la compañía nacional. Hay muchas gasolineras en todo el territorio, no tendrás problemas para repostar. Si te diriges a lugares alejados como zonas arqueológicas, grutas o cualquier punto que debas usar carreteras de terracería, ve con el depósito lleno. Debes saber que en muchos pueblos deChiapas venden gasolina en las casas de la gente por si hay que salir de un apuro, ya lo sabes.

En las gasolineras hay servicios gratuitos y muchas veces una tienda de abastos. El personal se ofrece a limpiar el parabrisas, revisar las llantas y el nivel de aceite. Le das unos pesos de propina por el servicio. El conductor no se baja del auto.

Se puede pagar en efectivo o con tarjeta. Si llevas efectivo mejor, me explicaron que en algunas gasolineras clonaban tarjetas. Si quieres saber el precio de la gasolina en México, pincha aquí.

Estacionamientos en ciudades:

Las ciudades grandes tienen estacionamientos (parkings) privados para autos, donde están más protegidos que en la calle. Muchos hoteles ofrecen estacionamiento privado. Si hay línea amarilla o roja en la acera, NO puedes estacionar en la calle.

Lenguaje para entendernos:

Aquí se maneja (conduce) carro (auto, coche). Si se poncha (revienta, pincha) la llanta(neumático) deberás buscar una vulcanizadora (taller de neumáticos) para fijarla (arreglarla). El tanque (depósito) de gas (gasolina) lo llenas en la gasolinera, o en la Pemex. La cajuela es el maletero. El carro lo prendes (arrancas) y los indicadores (intermitentes) no los usan demasiado los conductores.

Además las carreteras de la Península están custodiadas por los Angeles Verdes. Espero disfrutes mucho la carretera.

Buen camino viajero!

Lagunas de Montebello, Chiapas

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Sandra Salvadó

Sandra Salvadó

Una fotógrafa mediterránea viviendo en la Península de Yucatán, enamorada de esta tierra maya.
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