La civilización maya desarrolló una escritura basada en glifos. Gracias al estudio epigráfico se ha podido descifrar esta bella escritura. Los documentos gráficos han proporcionado el gran grueso de información que tenemos sobre los mayas.

De las civilizaciones y culturas prehispánicas de América, la civilización maya es la única que podemos afirmar que tuvo escritura. Otras culturas mesoamericanas como toltecas o aztecas comparten calendario, y tal y como sucede con la andina de los incas, hay indicios de que tuvieron una escritura básica, pero no se puede catalogar como tal.

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Glifo mostrado en sílabas

La escritura maya está basada en glifos, regidos por un sistema silábico en combinación con glifos idiográficos (logogramas). Si la queremos comparar con alguna otra escritura, sería la japonesa la que más se le asemaja.

Lo más sencillo de descifrar en la escritura maya fueron las fechas, basadas en la numerología maya de puntos y barras. Esto provocó que durante muchos años se pensara erróneamente que los glifos no numéricos eran idiográficos y se trataban de dioses, representaciones… que acompañaban a los números. Pensaron que lo escrito eran fechas calendáricos, cuentas de astronomía, ciclos numéricos…. sólo cálculos.

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Cuentas calendáricas en la pared de una recámara. Xultún, Guatemala. Fuente

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Numeración maya. Fuente

En el siglo XVI el franciscano Diego de Landa hizo un intento de elaborar un alfabeto maya transcrito al castellano. Estas notas, sin ser precisas en el conocimiento de la escritura maya, sirvieron como pistas falsas en el desciframiento de la epigrafía maya por parte del arqueólogo inglés J. Eric S. Thompson y el lingüista ruso Yuri Valentinovich Knórosov.

Notas de Fray Diego de Landa de la escritura maya
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Notas de Fray Diego de Landa de la escritura maya

No es hasta 1960 que , siguiendo los estudios del ruso Yuri Knórosov sobre un probable sistema silábico y no idiográfico, concluye en su investigación de los glifos de Piedras Negras (Guatemala) que lo escrito son crónicas biográficas de gobernantes. De esta manera nos descubre que hay narración, hay relato, hay historia escrita…. Sin duda el pueblo maya forma una de las grandes civilizaciones de la Historia de la Humanidad.

Tatiana Proskouriakoff Piedras Negras, Guatemala.
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Sepultura de Tatiana Proskouriakoff en Piedras Negras

¿Qué soportes usó para escribir el maya?

El maya usó varios soportes para registrar sus escritos: los códices en papel amate (hecho de tejidos vegetales de corteza de árbol), vasijas de cerámica, las mismas paredes murales de los edificios, grabados en piedra en estelas y sobre objetos de jade, madera o obsidiana… Los glifos de Piedras Negras que investigó Tatiana estaban grabados en piedra, eran estelas. Cada soporte físico se usó para diferentes formas de expresión, recogen un tipo de relato distinto: unos más políticos (estelas), otros científicos (códices), otros de frases adorno (vasijas)…

Zona arqueológica Palenque, Chiapas
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Museo de Sitio de Palenque Alberto Ruz Lhuillier, Chiapas

Vasija de cerámica pintada
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Vasija de cerámica pintada. Sin glifos en este caso.

¿Por qué hay tan poco documento maya escrito?

Varios factores son los causantes del poco material que ha llegado bien conservado para la investigación. El clima tropical de las tierras mayas no ayudó nada a la conservación del papel que usaban. Muchas estelas han llegado tan erosionadas que apenas se podían leer, y muchos murales pintados se vieron desdibujados. La constante destrucción en época de colonización de todo aquello que representaba conocimiento y cultura maya mermó mucho el legado maya. Sólo hace falta recordar el Auto de fe de Maní. Otro factor fue la desgracia común que invade todo el Planeta: la depredación del ser humano, el saqueo, la expoliación… Y no nos olvidemos del tiempo, que todo lo erosiona irreversiblemente si uno no tiene el cuidado, el interés y el amor por preservarlo.

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Códices escritos sobre papel amate. Fuente

¿En qué lengua maya están escritos?

La mayoría de registros escritos son del denominado Período Clásico que comprende del 250 a.C. al año 900 d. C. Fue el período de máximo esplendor de la civilización maya, de los grandes linajes, batallas, arte, descubrimientos, avances, desarrollos…

Las lenguas mayas han sido estudiadas durante largo tiempo, son un grupo de varias. Existe un acuerdo casi general sobre los 8 grandes sub-grupos procedentes de una raíz común, que viene a ser como el latín para las lenguas romances. Dentro de esta clasificación, el Cho’lan está considerada la lengua Clásica Maya, la más relacionada con los jeroglíficos, pero no es la única de la que hay registros. Del maya Yukateka y del maya Tzeltal también hay registros escritos. Los lingüistas y epigrafistas proponen que el Cho’olti’an clásico era usado como idioma de la élite.

Mapa idiomas mayas sXVI según P. Mathews e Inga Calvin
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Mapa idiomas mayas sXVI según P. Mathews. Reproducción.

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Familia idiomas mayas sXVI según John Roberston y Stephen Houston. Reproducción.

¿Quiénes eran los escribanos en el mundo maya?

La escritura como conocimiento no ha estado al alcance de todos los humanos en nuestra Historia. Era un arte para unos pocos elegidos, todos pertenecientes a la élite gobernante, por supuesto. Los príncipes aprendían el arte de la escritura, eran bendecidos con este don de los dioses. Los escribanos en el mundo maya firmaban algunas de sus obras. Se recreaban y adornaban tanto en sus caligrafías que a veces se ha hecho difícil comparar glifos del mismo significado (iguales en grafía). Dentro de la cosmología maya, el dios de la sabiduría, el conocimiento, las artes y la escritura está representado por un mono. Esta proyección del mono me encanta, ya que veo al ser humano como monos resabidos.

Foto de Rogelio Valencia
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Foto de Rogelio Valencia

El tiempo nos depara nuevas sorpresas que ampliarán el conocimiento que se tiene sobre la civilización maya. Seguro que quedan por descubrir glifos, murales, estelas y vasijas que permanecen ocultos en los vestigios mayas que devora la selva. La escritura maya nos continuará susurrando historias antiguas.

Buen camino,

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FICHA PRÁCTICA:

  • FAMSI (fundación para el avance estudios mesoamericanos) pone para el conocimiento de todos un manual de epigrafía maya. Pincha aquí.
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