La mayoría de registros de escritura maya son en cerámicas, estelas y códices. Los escritos mayas han permitido obtener un mayor conocimiento de la civilización maya. ¿Qué nos dicen las estelas?

Los estelas mayas se tallaban en piedra, principalmente caliza. La mayoría de estelas tienen forma rectangular, la forma más usada en la cultura maya. Otras de formas circulares las conocemos como altares. En algunas ocasiones se muestran juntas estas dos formas.

El contenido de los escritos son de carácter político y su lectura se hace, casi siempre, de derecha a izquierda. Algunas de forma vertical. Muchas estelas contienen figuras de los gobernantes, otras están grabadas en todos sus costados, otras solo en una cara, las hay de todos los tamaños y belleza… La estela de Quiriguá en Guatemala llega a los 10,6 metros de altura. Esa maravilla vale un viaje a la zona.

Estela y altar presentados de manera conjunta. Tikal
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Estela y altar presentados de manera conjunta. Tikal

¿Qué nos cuentan las estelas mayas?

Las estelas, como la mayoría de los registros de escritura maya, se desarrolla durante el Período Clásico, que comprende del 250 a.C. al año 900 d. C. Fue el período de máximo esplendor de la civilización maya. Durante este período se graban la mayor cantidad de estelas. En ellas se narraban los acontecimientos importantes de los grandes reyes y príncipes que gobernaban las ciudades del Clásico como Calakmul, Dos Pilas, Tikal, Palenque, Copán, Quiriguá, Bonampak, Toniná, Cobá, Yaxchilán, Piedras Negras… las estelas de este vestigio fueron la base para el estudio de epigrafía maya realizado por Tatiana Proskouriakoff.

Tatiana descubrió que las estelas eran crónicas, fechaban victoriosas batallas, llegadas al poder. Estos relatos datados, una vez ajustados a nuestro calendario gregoriano, han proporcionado las fechas de grandes acontecimientos del Clásico. Algo de un valor incalculable para el conocimiento de la civilización maya.

Tumba de Tatiana Proskouriakoff en Piedras Megras. Máximo honor para ella.
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Tumba de Tatiana Proskouriakoff en Piedras Megras. Máximo honor para ella.

Archeological site Calakmul, Yucatan Peninsula, Mexico.
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¿Qué función tenían las estelas?

Venían a ser como campañas políticas de los Gobernadores, relatos realzando su figura y hazañas. Se colocaban de manera estudiada en las plazas, en los centros ceremoniales, en lugares estratégicos donde se vieran bien, y muchas respetando el trazado de la cosmovisión maya. Aunque la población no sabían leer (era poder de unos pocos), sí sabían que en ellas se hablaba del gobernador, su riqueza, su prestigio y su ascendencia real..  Si hablan de ti es que haces cosas importantes. Embellecían su propia figura grabándose en grandes estelas demostrando poder y sabiduría en actos ceremoniales. A nivel gráfico es una maravilla, una escritura bellísima.

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Estela 1 de Bonampak

¿Qué legado hay de estelas mayas?

La civilizicación maya sufre un colapso a finales del Período Clásico, del 700 d.C. en adelante. A partir de este período dejan de hacerse estelas, no hay apenas registros. Es una de los datos que concluyen en el estudio del colapso maya. El arte, los estudios, los refinamientos, la ciencia, el mimo por la belleza… ya no volvió a ser lo mismo, no se repitió vivir de nuevo bajo ese esplendor cultural e intelectual. Muchas ciudades fueron abandonadas y con ellas las estelas, descuidadas a su suerte. Transcurrieron 650 años del colapso hasta la llegada del colonizador español, muchos años de esas estelas a la intemperie.

Piedras Negras, Guatemala.
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Piedras Negras, Guatemala.

La conquista provocó una violenta guerra que no ayudó en absoluto en la conservación del patrimonio maya. El clima tropical de las tierras mayas jugó un papel decisivo en la conservación de las estelas: la cantidad de lluvia que cae es demolodora para las piedras calizas de tierras mayas, que son de fácil erosión. Las estelas estaban situadas a la intemperie como hemos visto. El interés en la civilización maya depierta en el siglo XIX, hasta ese momento los saqueos han estado a la orden del día en todo el territorio maya, y siguen. Debemos seguir educándonos en la importancia de preservar nuestras reliquias pasadas. Y siempre recordamos el factor tiempo, que todo lo erosiona irreversiblemente si uno no tiene el cuidado, el interés y el amor por preservarlo.

Archeological site Calakmul, Yucatan Peninsula, Mexico.
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Es cierto que las piedras nos surruran, las estelas de los mayas sí lo hacen. Es fascinante recorrer ciudades mayas y poder estar delante de una de las muchas estelas que encontramos, algunas tumbadas caminando por la selva, imaginando lo que narran…. sí susurran, sí. Hay caligrafías exquisitas en estelas, emocionante poder leer un estela, muy emocionante.

Buen camino

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