Los escritos son parte fundamental para el conocimiento de las civilizaciones antiguas. Los mayas fueron el único pueblo de cultura prehispánica en desarrollar escritura. Las vasijas son uno de los más importantes legados escritos del maya antiguo ¿qué nos dicen?

Los vasijas mayas se elaboraban en piedra y en cerámica. Los tintes usados sobre la cerámica eran vegetales, usaban varios colores y la cerámica se cocía. Las escenas pintadas muestran ceremonias, reuniones íntimas, encuentros entre reyes o príncipes, deidades, escenas de juego de pelota…, y los glifos nos informan de quién era la persona importante representada. Muchas de las vasijas conservadas son auténticas maravillas, sino todas.

¿Cuál era el uso de las vasijas?

Las vasijas eran un elemento cotidiano en la vida del maya antiguo. No todas erstaban pintadas y adornadas, y mucho menos escritas, sólo las de la élite gobernante estaban grafiadas. Las vasijas se usuban en las ceremonias mayas, en los encuentros entre príncipes gobernantes, en reuniones entre personas pertenecientes a la élite… en ellas bebían, muchas veces cacao, tal y como recogen muchas escenas donde vemos granos de cacao. Era una bebida reservada para unos pocos, como lo era la escritura. Los nobles artesanos, sólo personas pertenecientes a la élite eran escribanos, implantan su firma en muchas vasijas. Sus caligrafías a veces son tan exageradas en ornamentos y particularidades que cuesta leerlos. Como si todos tuvieran el espíritu libre de Juan Ramón Jiménez, muy artistas los escribanos. Algunos tipos de grafías se reconocen por zonas.

¿Qué nos cuentan las vasijas? 

Las escenas de reuniones, ceremonias íntimas, juegos, batallas…. que registran las vasijas, difícilmente lo vemos en otros soportes como las estelas, que eran de carácter más público y a la vez menos intimo. Joyas escénicas, ventanas directas al mundo de la élite maya, mirillas que nos permiten meternos en sus casas y sus creencias, la más pura intimidad. Fascinante! En las vasijas con glifos, se repite un texto de manera continúa. Este texto repetitivo y común en las vasijas, el estudioso Michael Coe de epigrafía sobre cerámica, lo denominó Secuencia Primaria Estándar (lo vemos con las siglas SEP en los estudios sobre epigrafía maya). Lo interesante es que normalmente recogen el nombre (histórico) de un príncipe o rey, que venía a ser el propietario del tazón o vaso. Esto ha sido un apoyo invaluable para trenzar la cronología de los linajes que dominaron el Período Clásico y la relación entre ellos. Las escenas son algo brutal, asómate al antiguo mundo….

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Maravillosas escenas, ventanas directas al mundo antiguo. Todas las escenas usadas de vasijas son de la web de FAMSI (Fundación para el Avance de los Estudios Mesoamericanos Inc.) Pincha aquí.

¿Qué legado hay de vasijas mayas?

El mayor auge de la escritura maya se da durante el Clásico. Este período, que comprendió del 200 al 900 d.C., fue el de máximo esplendor de la civilización maya. Con el colapso del maya sobre el 700 d.C. se dejan de hacer muchas de las refinadas vasijas, todo se tornó de alguna manera más tosco. Cuando se da la espalda al arte y la cultura todo se vuelve más gris. El tiempo, el clima, la poca preservación, los múltiples saqueos, la guerra durante la conquista y posteriores conflictos…. un sinfín de calamidades que han dejado a las frágiles vasijas devoradas por la vida. Algunas fueron encontradas en cámaras selladas, en cámaras funerarias, en misteriosas colecciones privadas… todas ellas forman el extraordinario tesoro de nuestro pasado.

En las zonas arqueológicas menos visitadas encuentras restos de cerámica. Se usó mucho este material en la vida diaria del maya, seguramente fue el más usado. El maya trabajó muy poco el metal, apenas hay en estas tierras. Hoy en día, para apreciar el arte maya estampado en cerámica debemos ir a los museos, esos zoológicos culturales donde hemos aprendido a preservar, valorar y cultivar nuestra propia Historia.

Buen camino,

FICHA PRÁCTICA:

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