Mérida es la orgullosa capital cultural de la región, una hermosa ciudad colonial de fuerte carácter costumbrista. Mérida ofrece un abanico de interesantes posibilidades al visitante. 

Mérida es la referencia cultural de la Península de Yucatán, una bonita ciudad colonial de marcado carácter yucateco, forjada  a través de años de influencias sin perder un ápice de su esencia. Sus costumbres y acento forma parte de lo intangible, de todo aquello que te atrapará irremediablemente.

Breve historia de Mérida: 

Mérida fue de los asentamientos que eligieron  los colonizadores españoles para establecerse, transformando la antigua ciudad maya de Ichkaantijoo en la nueva ciudad de Mérida, ligada al reino de España durante años. Dicen que la llamaron así porque los vestigios mayas les recordaron a los romanos de la Mérida española, algo que no podemos apreciar porque la destrozaron.

Desde Mérida se desarrolló la conquista, los pesos pesados como Montejo el mozo, cuya casa ocupaba una manzana entera de la Plaza Grande, vivían en Mérida. Desde tiempos remotos no ha cesado de ser la capital, la clara referencia de poder en la Península.

Mérida acabó de perfilarse en la ciudad que es durante el siglo de esplendor que vivió gracias al henequén, un producto local que cambió el panorama económico de la Península. A partir de mediados del s.XVIII surgieron miles de Haciendas henequeras. Los dirigentes de este negocio, la casta divina, un grupo de los más ricos hacendados que controlaban el comercio del henequén, residían en el Paseo de Montejo de la solemne Mérida.

Paseo de Montejo, Mérida, Yucatán
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Casona del Paseo Montejo

¿Cómo visitar Mérida?:

La mayoría de poblaciones coloniales mexicanas se rigen por un trazado urbano similar, hechos a cordel y escuadra, formando un tablero de ajedrez al estilo de las ciudades castellanas y andaluzas. Mérida también es así: calles paralelas perfectamente ordenadas.

La Mérida turística se divide en dos grandes zonas, el centro y el Paseo de Montejo. Puedes ir andando de la una a la otra, lo malo en Mérida no son las distancias, sino el calor.

  • El centro de Mérida:

En el centro de este calculado trazado está la Plaza Grande situada en el corazón de la ciudad, donde encontramos los edificios gubernamentales como el Palacio de Gobierno, el Palacio Municipal, o la Casa de Montejo. Estos edificio están abiertos al público, vale la pena visitarlos. La catedral de San Idelfonso se construyó  entre 1562 y 1597, se puede visitar los sábados con guía para conocer la historia.

Catedral de San Ildefonso. Mérida, Yucatán
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Catedral de San Ildefonso

Palacio del Gobierno S.XIX, Mérida, Yucatán
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Sala del Palacio del Gobierno

  • El Paseo de Montejo:

En el Paseo de Montejo vemos la Mérida de edificios señoriales y opulentos. La mayoría de ellos hoy los han comprado empresas, hoteles y bancos, tendencia habitual en varias ciudades. Este paseo pretendió imitar con más o menos éxito los Champs-Élysées de París. Es un paseo agradable para caminar, también puedes recorrerlo en calesa y los domingos se convierte en un circuito para bicis.

¿Qué hacer en Mérida?

En Mérida no te vas aburrir, ofrece un sinfín de actividades culturales, museos, restaurantes y tiendas, incluso hay cenotes para visitar. Mérida es de esas ciudades cómodas que los viajeros adoramos para pasar unos días y hacerla nuestro campamento base.

Mérida ha ido ampliando la oferta cultural, vas a encontrarte una ciudad con un ambiente muy local salpicado de locales que gustan al viajero.

  • La Plaza Grande es el alma: por sus alrededores bulle gran parte de la vida que hace que el viajero se quede atrapado en ella. No te pierdas los domingos por la mañana: ver los bailes regionales, comer en los puestos del parque, las artesanías, el espectáculo del gracioso payaso, las abuelitas que se animan a bailar, el señor que lleva el cotarro… entretenido es poco. 
    Mérida, Yucatán
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  • Paseo Montejo: este largo paseo que evoca tiempos esplendorosos es uno de los rincones más preciados por el visitante con pastelerías, casonas coloniales, restaurantes y algunos museos como el Palacio Cantón o la Casa Museo Quinta Montes Molina. Desde la calle 49 hasta el Monumento a la Bandera es el tramo más recorrido por el viajero, a partir de aquí el paseo es más de uso del ciudadano. 
    Paseo Montejo, Mérida, Yucatán, México.
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  • Noches de jueves a domingo cierran el tránsito del centro urbano y Mérida se convierte en un lugar agradable para callejear. La mayoría de los bares y restaurantes del centro urbano, montan sus terrazas en la calle y se vive en un ambiente de verbena, donde puedes cenar, pasear, bailar, ir al teatro… Mérida se mueve, de eso no hay duda.

  • Callejear el centro: la mayoría de tiendas, restaurantes, iglesias y mercados atractivos para el viajero se ubican en el centro, en los alrededores de la Plaza. Callejea, asoma tu cabeza en los patios de las casas antiguas, come en los mercados o en los puestos callejeros… disfruta como local la vida yucateca.

  • Museos en Mérida: los culturetas encontráis en esta ciudad un pequeño oasis donde visitar varios de los museos más atractivos, los de temática maya como el Gran Museo Maya del Mundo Maya, la casa Catherwood o el Palacio Cantón con expos itinerantes, son los más destacados. Te dejo una interesante lista de los museos en Mérida.

Esta es la Mérida que resulta, una Mérida sincera con un encanto que atrapa, un lugar donde no cesan de pasar cosas. Si te gusta pernoctar en un lugar fijo por unos día es una ciudad perfecta como base a algunas excursiones en esta zona de México.

Buen camino,

FICHA PRÁCTICA:

  • Ubicación: Mérida se ubica en el noroeste de la Península de Yucatán.
  • ¿Cómo llegar en transporte público? A Mérida llega transporte desde Cancún 4 horas, Valladolid 2’15” h, Campeche 2’30” hWeb oficial de la compañía principal de buses que opera en la zona.
  • Consejos de visita: intenta que tu visita sea en fin de semana para vivir el ambiente festivo de la ciudad.
  • ¿Excursiones cercanas? Buena base para las excursiones a la Reserva de la Biosfera Ría Celestún, zona arqueológica de Uxmal y otras de la ruta PuucHacienda Yaxcopoil, Izamal, cenotes Cuzamá y otros, la ruta de los conventos, Progreso y las zona arqueológica de Dzibilchaltún y Xcambó… a todos estos lugares se llega en transporte público y las agencias de Mérida hacen excursiones.
  • Museos en Mérida
  • Mérida en el mapa de la Península de Yucatán. Abrir aquí
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