En una de las siempre celebradas y deseadas visitas de amigos, a quienes transmites tu amor hacia la tierra que habitas, estábamos les nenes de fotografía mirando el cielo en una playa caribeña cuando la fantástica Veri me comentó “quin blau més maco, oi Sandra?” (qué azul tan bonito, verdad Sandra?), mofándose con su sorna cariñosa de la cantidad de veces que le había repetido la misma frase durante esos días sin darme cuenta. Y  así es, sin siquiera percibirlo, aquí volví a enamorarme del azul, de su inmensidad y de sus infinitos matices. Por esta y muchas otras razones me hechizó esta tierra, ¿serás tú el siguiente en rendirte a sus encantos?

Razones para viajar a Península de Yucatán:

Desde que llegamos a vivir en 2007 a he tenido la suerte de viajar por la Península de Yucatán en numerosas ocasiones, enamorándome incondicionalmente de este pedazo de tierra que me tiene cautiva. Te voy a enumerar las poderosas razones de mi amor, espero lo disfrutes.

Conocerás algunas de las más bellas antiguas ciudades mayas:

Personalmente es un lujo vivir y empaparme in situ de la civilización maya, una de las grandes de la Historia de la Humanidad, la que nos engloba a todos los humanos. Península de Yucatán tiene algunas de las más increíbles antiguas ciudades del mundo maya. Ciudades como Chichén Itzá, la hermosa Uxmal, la colosal Calakmul (mi favorita de la Península), el ático de Cobá, Ek Balam, la silenciosa belleza de Mayapán, Edzná, la sorprendente Dzibanché y tantas otras increíbles zonas arqueológicas para conocer. Disfruto imaginar mientras las recorro cómo eran las antiguas ciudades mayas, cómo vivían, conocer su escritura, costumbres, creencias y rituales, su aportación al mundo en conocimiento astronómico y matemático, es simplemente una chulada.

El museo más completo del tema maya es el Gran Museo del Mundo Maya de Mérida, en ciudades como Campeche, Chetumal y Cancún también encuentras museos de temática maya.

Pyramid of Kukulkan and Temple of the Warriors, Chichen Itza
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Disfrutarás de gran diversidad de fauna en su habitat natural:

Otro de los grandes atractivos es la variada y atractiva fauna que puedes disfrutar en su habitat natural, convivir tan cerca con la naturaleza es impagable para muchos viajeros. He tenido la suerte de ver durante estos años delfines a pocos metros de la costa, a monos de caminata por la selva, zorrillos en mitad de ruinas mayas, cientos de murciélagos en cuevas y cenotes, cocodrilos en la laguna de detrás de mi casa, estrellas de mar nadando en superficie, tortugas copulando a pie de costa, tiburones toro y gato buceando, mantarayas gigantes… de todo esto he podido disfrutar sin pasar ningún límite de lugares remotos ni perdidos. Que coatíes, tortugas, iguanas y águilas pescadoras sean mis vecinos del barrio me encanta, y estas cosas aquí pasan, y eso para mí no tiene precio.

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En la Península tienes oportunidades fantásticas de contemplar el flamenco rosado en su habitat natural en la Reserva de la Biosfera de Ría Lagartos o en la de Celestún. Podrás observar fácilmente en varios puntos de la Península aves como los zopilotes (buitres), tucanes, loros, momotoscardenaleságuilas y las usuales marinas como pelícanos y fragatas. Los expertos ornitólogos tienen buenas oportunidades de pajarear en la Península, donde residen el 52% de las aves de todo México.

Observar el mono araña y el saraguato es usual en varios lugares de la Península, ¿quién ve monos en su vida cotidina? En lugares como Punta Laguna es prácticamente seguro que los verás, y en otros habitats naturales como las zonas arqueológicas de Calakmul, Dzibanché, Balamkú, Hormiguero o Kohunlich, donde se pasean como Pedro por su casa.

 
Monos saraguatos Calakmul
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Por los caminos de selva es fácil ver coatíes, zorrillos, puede que el escurridizo venadocapibara, zarigueyas y otros mamíferos medianos. Otro animal relativamente fácil de ver es el cocodrilo, gran dominador del área maya. Animales como el puma, oso hormiguero, armadillojaguar, aunque residen en varias zonas de la Península, es improbable verlos, eso sería tocarte la lotería. Esa suerte la espero para mí algún día, es la lotería que quiero ganar (el de la imagen es un jaguar en cautividad).

Nadar con el tiburón ballena, o con tortugas en la bahía de  Akumal, o tener un encuentro más adrenalínico buceando con el tiburón toro, son otras de las experiencias fascinantes que puedes vivir en la Península.

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Visitarás hermosas ciudades coloniales:

Combinar naturaleza con visitas a ciudades coloniales donde la belleza y las comodidades que ofrecen acogen con los brazos abiertos al viajero, es una combinación que muchos buscamos. En la Península encuentras varias ciudades coloniales de belleza única, como la auténtica Valladolid, la cultural Mérida, el exquisito Pueblo Mágico de Izamal o la declarada por la Unesco Patrimonio Cultural de la Humanidad, San Francisco de Campeche, la más hermosa.

Todas son poblaciones que gustan al viajero por la belleza, tranquilidad y servicios. La facilidad de recorrerlas a pie, con diversas opciones de visitas a museos, iglesias, exposiciones, palacios, que se pueden entrelazar con las ofertas de restaurantes locales y de comida internacional, y agradables cafeterías con conexión wi-fi, algo indispensable para el viajero en la actualidad. Es fácil sumarse a actividades culturales donde mezclarte con el local y charlar un rato amigablemente. Plan perfecto para el caminante de estas tierras, esto ofrecen todas estas hermosas ciudades.

Por las increíbles playas del Caribe mexicano:

Seas playero o no, los paisajes de la costa caribeña de Quintana Roo, estado donde se encuentra Riviera Maya, te van a cautivar. Playas de colores turquesas y aguas mansas que parecen piscinas, palmeras, arena blanca…  un placer poder pasear, bañarte, tumbarte y disfrutar de estas playas paradisíacas. En la mayoría de playas los restaurantes ofrecen rentas de camastros con servicios de comida para poder disfrutar la playa con comodidades.

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De Cancún a Tulum encuentras algunas de las mejores playas de la Riviera Maya, sobretodo en la franja costera que va de Playa del Carmen a Tulum, donde hay calas de media luna muy hermosas. Isla Contoy, Isla Mujeres, Cozumel y Holbox no se quedan atrás con algunas playas donde sueñas depertar. Menos turística que su vecina Riviera Maya también tenemos Mahahual o Xcalak. La costa del Golfo de México, donde se encuentra Holbox, El Cuyo, Las Coloradas y la Costa Esmeralda, es una preciosidad que permanece calladita y disfrutamos sólo unos pocos.

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Los hoteles de todo-incluido, donde se alojan muchos turistas, están en la franja de mar, algunos con mejores playas que otros. A los que no os atrae este tipo de hoteles, encontráis otras interesantes opciones para dormir a orillas del mar Caribe y daros este capricho. Vividores! 😉

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Quedarás rendido a la belleza de los cenotes:

Soy absolutamente cenotera, vivo enamorada de los cenotes. Hay miles de cenotes censados en la Península de Yucatán, son de distintos tipos así que tienes donde elegir: los cenotes de tipo cueva son seguramente los más espectaculares, aunque algunos abiertos son impresionantes también, los hay más turísticos, otros rústicos, algunos casi inaccesibles. Mi recomendación es que visites sí o sí algún cenote, así que como no puedo dejarte una interminable lista, te recomiendo visitar algunos cenotes de Quintana Roo como Gran Cenote, Kin Ha, Multum HaMul’ichi Ts’on’ot, 7 Bocas, Dos Ojos, Lucero Verde y otros tantos cenotes de Yucatán como X-Ca’anajaltun, Chooj Ja’, PalomitasHubikuLol Ha,Yokdzonot, Xtogil, OxmanYaaluzdzilKankirixche, Cuzamá, CalcuchX-BatúnDzitnupIk Kil, Injusta lista como todas, pero al menos tienes unos cuantos para elegir.

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Actualmente los cenotes se usan como espacios de recreo, pero en el antiguo y actual mundo maya los cenotes son parte imprescindible de la cultura maya, siendo el principal suministro de agua dulce, además de formar parte esencial en los rituales y cosmología del pueblo maya, son lugares sagrados. Trátalos como el tesoro que son, no los ensucies con cremas corporales si vas a bañarte en ellos.

Te enamorarás de su gente:

Verás cómo te enamorarás de la gente de la Península puebleando, parándote a comer en el camino en puestecitos de comida local, asistiendo a fiestas locales, a ferias como la de Tizimín, comiéndote un helado en la plaza mientras un grupo de niñas ensaya un baile para el festival de la escuela, agarrando mototaxi por los pueblos, sólo por el gusto de probarlo, comprando es los mercados. Esos detalles son los que nos acercan a la vida local cotidiana y te abren hermosas puertas humanas. Viajando con respeto y cariño tendrás bonitas platicas y risas en estas tierras de gente apacible y reservada. He tenido entrañables encuentros en mis caminos, los lugares los hacen sus gentes, y por el campo y pueblos mayas es un placer pasear.

Yucatan man, Mexico
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Una esencia que melancólicamente buscamos algunos viajeros es asistir a eventos, fiestas, actividades cotidianas o ferias locales que nos hagan vivir de cerca lo auténtico de los lugares. Para los que gustamos de saborear de estas pequeñas cosas, en la Península de Yucatán tu camino se torna fantástico al ser una tierra que adora celebrar, y constantemente te encontrarás con eventos y ferias donde mezclarte con el local.

Otra oportunidad de acercarte al ambiente del interior es aprovechar la oferta de ecoturismo en la Península de Yucatán, una buena manera de adentrarte a conocer el interior más tradicional y costumbrista. En pueblos del interior como Ek Balam, Cobá o Santa Elena son lugares donde el viajero elige penoctar por su buena oferta en servicios y entorno privilegiado.

Circus in Teabo, The Convent Route, Yucatan, Mexico
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En algunos pueblos de la Península siento que se detuvo el tiempo y me parece reconocer a mi abuelo entre los señores vistiendo sombrero, pantalones de pinza planchados con una marcada raya en medio y la camisa almidonada desabotonada para que asome la clásica camiseta de algodón de tirantes blanca interior. Maravilloso viajar 🙂

Explorarás las fascinantes entrañas de la Tierra:

La particular formación sobre roca caliza de la Península de Yucatán, lo hace un suelo muy poroso, idóneo para la creación de cuevas y grutas, además de los mencionados cenotes, que forman parte de las sorprendentes entrañas que podrás disfrutar. Quintana Roo, Campeche y Yucatán son destinos punteros de espeleología y espeleobuceo a nivel profesional y amateur.

Conocer grutas en estos años aquí ha sido todo un descubrimiento, ando medio flipadilla con este tema, cada vez me da más curiosidad las tripas de la tierra y todos los secretos que guardan. En algunas de las grutas más interesantes de la Península  de Yucatán podrás descubrir cosas fantásticas como las decenas de manos pintadas en las grutas de de Santa Rita, pura magia el subsuelo. Baja al inframundo y sorpréndete, no te arrepentirás.

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Xmail. Foto cedida por Fátima Tec Pool

Por la diversidad de paisajes naturales:

Debo confesar que añoro la montaña, en la Península de Yucatán la máxima elevación es de 314 metros sobre el nivel del mar. A pesar de no tener ese añorado paisaje de montaña, que encuentras en la cercana Chiapas o en Belice, la diversidad de paisajes de la Península suavizan mi morriña.

Cada cenote es un rincón único de formaciones y belleza particular, es como caminar por distintos paisajes. Y siguiendo en el subsuelo, las increíbles galerías que ofrecen las grutas de la Península, también calman mi nostalgia montañera.

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Los contrastes entre las idílicas playas caribeñas a las rosadas costas salineras del norte de la Península, las oníricas zonas de manglar y sus ojos de agua (manantiales) cristalinos, hasta la selva baja que va creciendo a medida que viajamos hacia el sur, donde nos encontramos en la vegetación alta que cubre la Reserva de la Biosfera de Calakmul. Junto a las otras tres Reservas de la Biosfera de Ría Lagartos, Ría Celestún y Sian Ka’an, la Península recoge una rica diversidad de flora y fauna, con parajes naturales de los denominados paradisíacos. Viajando la Península atravesarás grandes campos de cultivo en Campeche, carreteras que sortean lagunas, enormes ranchos de ganado en el norte, costeras que te llevan a lo largo del mar turquesa, caminos asfaltados que se adentran en la selva alta e infinidad de poblaciones donde ves la vida pasar… te vas a entretener.

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reserva Biosfera Celestun
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Sian Ka'an Biosphere Reserve. Quintana Roo, Mexico
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Por ser una de las mecas del buceo:

El Arrecife Mesoamericano es el segundo más grande del Planeta, recorre aproximadamente 1,000 kilómetros desde la isla de Contoy, en México, bañando las costas de Belice y Guatemala hasta aguas hondureñas. La costa del mar Caribe mexicano es uno de las mecas del submarinosmo, si a esto le añadimos los cenotes, el atractivo es indiscutible para miles de buzos que arriban años tras año para maravillarse en estas aguas.

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Foto cedida por Juanma Cano

El mar Caribe ofrece un abanico de fauna espectacular, con fantásticos fondos, arrecifes y corales en aguas cristalinas, envidiable de veras. Los precios para sacarte el Padi Open Water diver no son inalcanzables, rondan los 360 usd, así que te puedes animar a sacarte tu curso o al menos hacer un bautizo por unos 70 usd. El menú de cenotes en Quintana Roo y Yucatán es irresisitible, su indiscriptible encanto acaba por enamorar al buzo como ninguna otra cosa. Los conozco adictos a los cenotes, y no me extraña, para mí una de las experiencias más gratificantes que he hecho en mi vida.

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Foto cedida por Juanma Cano

Porque mola dormir en una Hacienda:

Si en la India puedes dormir en antiguos palacios de marajás, en Escocia en castillos feudales y en Mongolia en guers, en la Península de Yucatán tenemos las Haciendas. La historia de las Haciendas es parte fundamental para conocer esta tierra, aquí se desarrolló la industria henequera, el llamao oro verde del Yucatán. Algunas de estas antiguas haciendas se han reformado en hoteles, ofreciendo hospedaje en las antiguas estancias de las haciendas campechanas y yucatecas.

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Alojarse en una hacienda mola, sin más. Muchas son de nivel alto, considera pagar a partir de 200 usd por noche, pero encuentras algunas en tu camino como la YaxcopoilSan Francisco Tzacalha o la de Sotuta de Peon por mencionar las que conozco personalmente, donde vivir el lujo es más alcanzable con precios de 100 usd la noche.

Te sorprenderá con lugares únicos en el Planeta:

Penísula de Yucatán posee varios tesoros naturales suficientemente curiosos que mueven a equipos de investigadores o entidades ligadas a la ciencia y aventura como National Geographic, quienes se han desplazado varias veces a la Península a investigar sus fenómenos más atractvos: lugares como el ojo de agua de Dzilam Bravo, donde salen por una abertura a nivel de mar unos 3500 litros por minuto, las serpientes colgantes de Kantemó, uno de los únicos lugares en el mundo donde observar este animal, la laguna de Bacalar, que además de su espectacular belleza posee los estalogmitos, la primera forma de vida encontada en nuestra era, o el famoso cráter de Chicxulub, uno de los posibles causantes de la extinciòn de los dinosaurios en la Tierra. Estas chuladas únicas se encuentran en la península de Yucatán.

Y porque además… :

Todo este abanico de poderosas razones lo disfrutarás en un espacio relativamente pequeño que te permite recorrer en una o dos semanas los lugares más destacados de la Península. Conducir por la Península es fácil, seguro, hay buenas carreteras y bien señalizadas. Los más mochileros tienen infinidad de transporte local para moverte y para los más comoditos, buenas agencias con tours y excursiones que cubren toda la Península.

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Lo más fantástico, como suele decir mi hermano, es que visitas lugares increíbles prácticamente solo, uno de los lujos que sabemos degustar muchos viajeros. Podrás recorrer prácticamente en la intimidad grandes ciudades mayas como Calakmul, ver salir millones de murciélagos a pie de gruta creyéndote un gran aventurero, adentrarte en las grutas de Santa Rita, un lugar que si estuviera en Europa suelo decir que habría filas para visitarlo, con cientos de manos pintadas del maya antiguo en las paredes de un cenote a 10 metros de profundidad… un lugar fantástico. Y lo que me resta por conocer! 🙂

Cuando vienen los amigos les hablo de aquí como si fuera mi tierra, de lo que te enamoras lo haces un poco tuyo. Ojalá disfrutes este maravilloso lugar como se merece, te va a enamorar… y eso que no hablamos de la comida 😉

Buen camino,

 

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