Cuando el colonizador español llega a la Península de Yucatán se encontró con una civilización maya desolada desde hacia décadas. Este es un factor clave para entender la conquista de los españoles de la Península.

Cuando arriba el conquistador español a la Península de Yucatán, se encuentra con un pueblo y una cultura maya viva, pero no con la gran civilización maya, ésta estaba en declive hacia décadas. Las estudiosos dan como fecha final de la civilización maya alrededor del año 1521 d.C., y el español empieza la conquista en tierras mayas en 1527 d.C.

El conquistador español, a su llegada en 1527, acabó de golpear a un pueblo que estaba lejos de vivir su época de esplendor, sometiéndolo y cambiando de forma drástica sus realidades. La conquista  fue política y religiosa, cambiando el panorama de los pueblos originarios, y transformando el pensamiento religioso dando paso al curioso sincretismo que vivimos en la actualidad.

Altar maya, Zinacantan, Chiapas
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Altar maya en el interior de una casa, Chiapas

Época de esplendor y crisis de la civilización maya:

La civilización maya vivió su apogeo del 200 a.C. al 900 d.C, la época del Clásico Maya. A partir del 700 d.C. se sitúa el conocido como Gran Colapso Maya, que fueron unos 150 años de crisis prolongada provocada por distintos factores como las guerras internas entre las élites gobernantes, años de luchas con otras ciudades-estado, la sobrexplotación del suelo cultivado y de otros recursos naturales, factores climáticos como sequías y huracanes… estas parecen ser las principales causas que provocaron el colapso de varias ciudades consagradas que sucumbieron en efecto dominó a lo largo del territorio maya.

Se produjeron agitamientos civiles de la población, desencadenando grandes hambrunas y enfermedades, provocando migraciones, con el consecuente abandono de ciudades en decadencia, la interrupción del comercio y las conexiones entre ciudades, los estudios científicos… Los historiadores expertos apuntan que la civilización maya vivió en una noria constante de crisis y colapsos que fueron transformando y deteriorando su civilización a lo largo de sus más de 3000 años de historia, del 2000 a.C. al 1521 d.C.

La llegada del conquistador provocó seguramente el hachazo más duro sobre el pueblo maya.

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Recreación de Palenque en el Clásico Maya (200 a.C.-900 d.C)

Lámina Frederick Caterwood Palenque S.XIX Fuente
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Lámina Frederick Caterwood Palenque S.XIX . Fuente

Zona arqueológica Palenque, Chiapas
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Palenque, una de las grandes del Período Clásico Maya, en la actualidad

El primer contacto del español con la Península es en 1517 d.C., pero la conquista de Yucatán no comenzó hasta diez años después, en 1527. La conquista española de la mexica Tenochtitlan había sucedido 6 años atrás, de la mano de Hernán Cortés.

Crisis y migraciones:

Aproximadamente a partir del 700 d.C., parece claro el abandono de muchas ciudades consagradas como Palenque, Caracol, Yaxchilán, Tikal y un sinfín más, donde las hambrunas, enfermedades y guerras acumulaban cadáveres, focos de enfermedades, aguas contaminadas, destrucción, suelos de cultivo agotados…

Tal y como pasa a lo largo de la Historia de la Humanidad, en tiempos de guerras y de crisis se producen grandes migraciones. En este caso fueron de sur a norte, hacia la Península de Yucatán. Durante este período de 650 años de progresivo declive antes de la llegada del conquistador, el maya siguió viviendo agrupándose en ciudades, construyendo y recuperando espacios antiguos, practicando sus ceremonias, batallando con los vecinos…. Ciudades aisladas mantuvieron ese esplendor y despuntaron es este período, pero no fue algo globalizado.

Sitios del Período Tardía Clásico 450 – 650 d.C. Fuente FAMSI
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Algunos sitios del Período Tardía Clásico que colapsan 450 – 650 d.C. Fuente FAMSI

Posclásico Maya, última etapa de la civilización maya:

En la Península de Yucatán crecieron asentamientos importantes en los últimos años de civilización maya, en el Posclásico Maya, del 900 d.C. al 1521 d.C. Hubo grandes ciudades como Chichén Itzá, Mayapán o Dzibanché que despuntaron en el Posclásico Maya, pero nunca resurgió la gran civilización anterior. Ya no hubo grandes linajes y poderes que compitieran en territorio y esplendor, en sabiduría, en ciencia y astronomía… la gran base de la civilización se tambaleó, el pueblo maya se encontraba más vulnerable que nunca.

Décadas antes de la llegada del conquistador acabó por desmembrarse la última gran alianza entre ciudades mayas de la Península, lo que se conoció como la Liga de Mayapán. Esto provocó nuevas migraciones, esta vez hacia el sur, dejando una Península de Yucatán más deshabitada a la llegada del conquistador. Los mayas que emigraron al sur les fue más fácil combatir al español refugiándose en las montañas y la selva alta del Petén.

Sitios del Período Posclásico Tardío 1200 – 1521 d.C. Fuente FAMSI
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Sitios del Período Posclásico Tardío 1200 – 1521 d.C. Conquista de Yucatán comienza en 1527. Fuente FAMSI

La conquista española y los mayas:

Los mayas, a la llegada del conquistador, recordaban las grandes ciudades de sus abuelos, que ellos ya apenas habitaban. Seguían realizando ceremonias en las ruinas de sus ciudades antiguas y los cenotes, pero no vivía en ellas una élite que gobernaba al pueblo de forma estructurada. La dispersión y el declive eran tangentes desde hacía años.

La civilización maya, sin un rival extranjero que acabara con ella de forma contundente, se condenó al declive por su propia cadena de sucesos. Seguramente, como consecuencia de las dudas que despiertan el hecho de sopesar diversas teorías como causas del colapso maya, aparecen las estrambóticas especulaciones de extraterrestres que hicieron desaparecer a los mayas. El caso de los mayas es curioso, pero no tanto… dejemos las tonterías de los extraterrestres y otras memeces que han confundido a tantas personas.

La civilización maya colapsó y se consumió en su propia crisis, pero el maya, mermado en población y recursos, continuó ocupando el territorio. Milagro, los mayas hoy siguen existiendo en gran parte del territorio que ocuparon, con una cultura muy arraigada en sus creencias iniciales, a pesar de las influencias y sometimientos a los que han sido expuestos.

A la llegada del español el pueblo maya estaba dividido en familias de ilustres apellidos de lo que en su día fueron grandes linajes. Estaban los poderosos cocomes, los tutul xiúes enfrentados a estos, los cheles en restricciones comerciales con los cocomes, los canules, aliados de los comomes, los cupules, los de mayor número a la llegada del conquistador español, pero no los más guerreros.

En esta tierra difícil, la mayoría de vecinos y familias andaban peleados con el de al lado, y conteniendo rabia contra las familias que dominaban. Algunas familias mayas como los tutul xiúes hicieron pactos con los españoles en detrimento del vecino. En muchas guerras el extranjero busca las trifulcas internas para sacar partido.

Cacicazgos mayas
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Linajes mayas en el s.XVI según Ralph Roys. Fuente

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“Explotación de los indígenas por los conquistadores españoles” Diego Rivera. Fuente

Aquí no había una gran ciudad o rey que derrotar, no pasó como la conquista de Hernán Cortés en el norte de México, en tierras mexicas, donde reinaba un gran Moctezuma. Aquí en el sur había territorio para avanzar entre mayas que vivían agrupados y que intentaron evitar las incursiones de los españoles de manera feroz, pero acabaron siendo vencidos. En estos tiempos los mayas no estaban dirigidos por grandes poderes que hubieran sido más fuertes y resistentes a los ataques. Los españoles fueron pocos en número en la conquista de Yucatán, pero estaban mucho más avanzados que el maya en técnicas e instrumentos bélicos.

A pesar de enfrentarse a un pueblo en horas bajas, el conquistador no lo tuvo fácil con el maya. Fueron 170 años batallando en territorio maya, con el último pueblo en caer Tayasal, en el Petén guatemalteco. La conquista de Yucatán fue de 1527 a 1546, 19 años de diferentes incursiones hasta el dominio absoluto.

Estos hechos históricos durante años, incluso hoy en día, se venden como un descubrimiento, así de mal se narra y se transmite la Historia: esto no fue un descubrimiento, esto fue una conquista. ¿Alguien lo duda?

Buen camino,

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