Al nombrar Xelhá muchos pensarán en el famoso parque acuático de la Riviera Maya, y unos pocos es la exquisita zona arqueológica de Xel-há, las ruinas de una antigua ciudad maya con sorprendentes rincones de arte y naturaleza.

La antigua ciudad maya de Xelhá está bajo la larga sombra del mediático parque acuático de Xelhá, siendo uno de los rincones que pasan inadvertidos en la Riviera Maya.

Se cree que la antigua ciudad maya de Xelhá, palabra maya que significa entrada de agua, fue uno de los puertos más importantes de la poderosa Cobá durante el Periodo Clásico, del 250 d.C. al 600 d.C. La hermosa caleta de Xelhá, donde hoy encontramos el parque acuático de Xelhá, era el refugio de esta ciudad portuaria. A partir de 600 d.C. entra en declive y dejan de construirse templos y palacios. Después del 1200, cuando toma importancia la próspera actividad comercial que caracterizó al Periodo Postclásico, Xelhá vuelve a resurgir.

zona arqueologica Xelhá
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De su primera época de esplendor conserva pinturas murales, como el tablero encontrado en el Grupo de los Pájaros, que recuerdan la fuerte presencia que Teotihuacán tuvo en el área maya en aquellos tiempos.

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Restos murales de un tablero

De su segunda época hay una relevante pintura mural con apenas restos de la figura de un felino en posición descendente en la llamada la Casa del Jaguar, dentro del Grupo del Jaguar. En este grupo encontramos dinteles de maderas originales hechos de chicozapote, el árbol del cual se extrae el chicle, y restos de pinturas de manos impresas en vivos colores. El Grupo Jaguar de Xelhá es de la época del Postclásico, entre el 1200 y el 1500 d.C.

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Templo del jaguar, donde se aprecian las manos pintadas

Este vestigio se encuentra un poco retirado: un camino (sacbé en maya yucateco) te conduce hasta llegar al cenote cercano al Grupo del Jaguar, en un  atractivo paseo a través de la selva baja donde se camufla la Riviera Maya.

Xelhá tuve la suerte de visitarlo con un grupo que guiaba Claudio Obregón Clairín, un excelente mayista autor del blog Literatura y Mundo Maya, con el que siempre aprendo y reflexiono. Hace salidas guiadas y talleres, síguelo en su facebook si te interesa el tema.

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Claudio Obregón Clairín guiando en Xelhá

Una grata sorpresa en el camino Xelhá. Como casi siempre me pasa, cada zona maya me ofrece paseos y visiones que van ampliando mi persona.

Buen camino,

 

UBICACIÓN: Xelhá se ubica a 113 km. de Cancún y a 39 km. de Playa del Carmen y 16 km. de Tulum, por la carretera federal 307, Cancún – Tulum. Queda en el lado interior la zona arqueológica de Xelhá, está indicada. No confundir con el parque acuático…

HORARIO Y SERVICIOS: abierto de 8 a 17 horas diario. No venden bebidas ni alimentos en el interior. Hay servicios en la entrada.

PRECIO ENTRADA: 70 mxn. Los domingos la entrada del INAH es gratis para mexicanos y residentes permanentes. El acceso a las zonas arqueológicas es libre todos los días para niños menores de 13 años, estudiantes, maestros y personas de la tercera edad con credencial vigente.

¿CÓMO LLEGAR EN TRANSPORTE PÚBLICO? De Tulum pasan colectivos en la calle principal. Si vas desde Cancún (los colectivos salen cerca de la terminal ADO) debes bajar en la última parada de Playa del Carmen y desde aquí toma otro colectivo hasta Xelhá (de la calle 2 entre avenida 15 y 20). Avisa al conductor de la van que bajas en las ruinas de Xelhá, él te avisará.

¿QUÉ LLEVAR? Ropa clara y ligera, sombrero, repelente de insectos, protector solar, zapatos cerrados mejor y algo de agua siempre va bien.

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